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Tasha Jamerson

tasha.jamerson@bge.com

BGE Warns Customers About Utility Scammers During COVID-19

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BALTIMORE (March 25, 2019) –  With Maryland and the world experiencing the impact of the COVID-19 pandemic, BGE is reminding customers to always be on alert for potential scams targeting utility customers. Scams occur throughout the year, but the company has seen an increase in scam reports over the past week with scammers attempting to use this health crisis to trick utility customers. The company has received reports that scammers are offering cash or credit incentives from BGE in order to obtain a customer's personal or financial information.

It is important to remind customers again of important energy assistance that is available to help meet their energy needs. BGE has many programs in place to help customers through temporary or extended financial hardship. Additionally, BGE is suspending service disconnections and waiving new late payment charges at least until May 1 and will be working with customers on a case-by-case basis to establish payment arrangements and identify energy assistance options. BGE is also working with residents whose service was disconnected prior to the March 13 service disconnection moratorium to have service restored. Those customers should contact the company at 800-685-0123. As part of the reconnection process, BGE Customer Care representatives will work with residents to help identify assistance programs that can supplement bill payment and can help ensure service remains on after this pandemic.

"It is unfortunate that scammers are using this time of health and financial uncertainty to attempt to deceive our customers," said Tamla Olivier, senior vice president and chief customer officer for BGE. "These scammers are constantly changing their tactics and it's important that our customers stay vigilant to avoid becoming victims."

In some cases, the recorded message that customers hear when calling a legitimate company has been duplicated by scammers, so when customers call the number provided by the scammer, it sounds like an actual business. Some scammers also use caller ID "spoofing" to replicate a utility's phone number. 

Don't Get Scammed: Customers can avoid being scammed by taking a few precautions:

  • Never provide your social security number or personal information to anyone initiating contact with you claiming to be a utility representative or requesting you to send money to another person or entity other than your local utility providers.
  • Always ask to see a company photo ID before allowing any utility worker into your home or business.
  • Do not give payment in any form- cash, check, or credit- to anyone coming to your door.

How to protect yourself:

  • Utility representatives will never ask or require a customer with a past due balance to purchase a prepaid debit card to avoid disconnection.  Additionally, all service disconnections have been suspended through at least May 1, so any disconnection notices are likely scams.
  • Customers can make payments online, by phone, automatic bank withdrawal, mail or in person.
  • While BGE is currently suspending service disconnections, under normal circumstances customers with a past due balance will receive multiple shut off notifications – never a single notification one hour before disconnection.
  • If a customer ever questions the legitimacy of the call, hang up and call BGE at 800-685-0123.
  • BGE already has your account information and past bills.  If you are authorizing a legitimate third- party energy supplier to switch your energy supply, they will need you to disclose your electric choice ID or natural gas choice ID at the time you are authorizing to be switched to their service.  If you do not intend to switch your energy supplier, do not provide your choice ID number(s) or a copy of your bill to anyone.  

Any customer who believes he or she has been a target of a scam is urged to contact their local police and call BGE immediately at 800-685-0123 to report the situation.


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BGE, founded in 1816 as the nation's first gas utility and headquartered in Baltimore, is Maryland's largest natural gas and electric utility. The company's approximately 3,200 employees are committed to safe and reliable energy delivery to more than 1.3 million electric customers and more than 680,000 natural gas customers in central Maryland. In the J.D. Power 2017, 2018, and 2019 Electric Utility Business Customer Satisfaction Studies SM  BGE was ranked Highest in Customer Satisfaction with Business Electric Service in the East among Large Utilities. In the J.D. Power 2018 and 2019 Gas Utility Business Customer Satisfaction Studies SM BGE was ranked Highest in Customer Satisfaction with Business Natural Gas Service among utilities in the East Region. BGE is a subsidiary of Exelon Corporation (Nasdaq: EXC), the nation's leading competitive energy provider. Connect with BGE on Facebook, TwitterInstagram, and YouTube, and engage with the latest BGE stories on bgenow.com

Baltimore Gas and Electric Company (or "BGE") received the highest score in the East Region of the 2019 Gas Utility Business Customer Satisfaction Study and the East Large Segment of the 2019 Electric Utility Business Customer Satisfaction Study of gas and electric utility customer satisfaction among business customers. Visit jdpower.com/awards.


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Contacto:

Tasha Jamerson, tasha.jamerson@bge.com 

Baltimore Gas and Electric Company (BGE)

Línea directa de BGE: 410.470.7433 

BGE advierte a los usuarios sobre estafadores de servicios públicos durante el COVID-19

BALTIMORE (25 de marzo de 2019) - Con Maryland y el mundo experimentando el impacto de la pandemia COVID-19, BGE les recuerda a los usuarios que siempre estén alertas ante posibles estafas a los usuarios de servicios públicos. Las estafas ocurren durante todo el año, pero la compañía ha visto un aumento en los informes de estafas durante la semana pasada, sobre estafadores que intentan utilizar esta crisis de salud para engañar a los usuarios de servicios públicos. La compañía ha recibido informes de que los estafadores están ofreciendo incentivos en efectivo o crédito de BGE para obtener la información personal o financiera de los usuarios.

Es importante recordar nuevamente a los usuarios la importante asistencia energética disponible para ayudarlos a satisfacer sus necesidades energéticas. BGE tiene muchos programas para ayudar a los usuarios que atraviesan dificultades financieras temporales o prolongadas. Además, BGE va a suspender las desconexiones del servicio y cancelar los nuevos recargos por pagos atrasados al menos hasta el 1 de mayo, y trabajará con los usuarios revisando cada caso en particular para definir acuerdos de pago e identificar las opciones de asistencia energética. BGE también está trabajando con los habitantes cuyo servicio fue desconectado antes de la moratoria de desconexión del servicio del 13 de marzo para restablecer el servicio. Esos usuarios deben comunicarse con la empresa al 800-685-0123. Como parte del proceso de reconexión, los representantes de atención al usuario de BGE trabajarán con los habitantes para ayudar a identificar los programas de asistencia que pueden complementar el pago de facturas y ayudar a garantizar que el servicio permanezca activo después de esta pandemia.

"Es lamentable que los estafadores estén utilizando este tiempo de incertidumbre financiera y de salud para intentar engañar a nuestros usuarios", dijo Tamla Olivier, vicepresidenta senior y directora de atención al usuario de BGE. "Estos estafadores cambian constantemente sus tácticas y es importante que nuestros usuarios se mantengan alertas para evitar ser víctimas".

En algunos casos, el mensaje grabado que los usuarios escuchan cuando llaman a una compañía legítima ha sido duplicado por estafadores, por lo que cuando los usuarios llaman al número proporcionado por el estafador, parece un negocio real. Algunos estafadores incluso suplantan el identificador de llamadas para replicar el número de teléfono de la compañía de servicios. 

No se deje estafar. Los usuarios podrán evitar ser estafados si toman algunas precauciones:

  • Nunca proporcione su n.º de seguro social ni su información personal a nadie que establezca contacto con usted y que diga ser representante de una compañía de servicios o que le pida enviar dinero a otra persona o entidad que no sea su proveedor de servicios públicos local.
  • Siempre pida ver una identificación con foto de la compañía antes de permitir la entrada a su hogar o negocio a cualquier trabajador de una compañía de servicios públicos.
  • No le pague a alguien (ya sea en efectivo, con cheque o tarjeta de crédito) que llegue a su casa.

Cómo protegerse

  • Los representantes de las compañías de servicios públicos nunca le pedirán a un usuario con un saldo pendiente que compre una tarjeta débito prepagada para evitar que le corten el servicio.  Además, todas las desconexiones del servicio se han suspendido al menos hasta el 1 de mayo, por lo que cualquier aviso de desconexión probablemente sea una estafa.
  • Los usuarios pueden hacer pagos en línea, por teléfono, por servicio postal, en persona o mediante cargos automáticos a su cuenta bancaria.
  • Aunque BGE actualmente está suspendiendo las desconexiones del servicio, en circunstancias normales los usuarios con un saldo vencido recibirán múltiples notificaciones de terminación de servicio, nunca una sola notificación una hora antes de la desconexión.
  • Si tiene dudas sobre la legitimidad de la llamada, cuelgue y luego llame a BGE al 800-685-0123.
  • BGE ya tiene la información de su cuenta y facturas pasadas.  Si autoriza a otro proveedor de energía legítimo a cambiar su suministro de luz, este necesitará que usted proporcione su n.º de identificación de luz o gas natural seleccionado cuando autorice el cambio de proveedor.  Si no quiere cambiar de proveedor de energía, no proporcione su n.º de identificación ni una copia de su factura a nadie.  

Si cree haber sido víctima de fraude, llame de inmediato a la policía local y a BGE al 800-685-0123 para denunciar la situación.

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Fundada en 1816, BGE es la primera empresa de servicios públicos de gas del país. Tiene su sede en Baltimore y es la empresa más grande de servicios públicos de electricidad y de gas natural de Maryland. Los casi 3,200 empleados de la empresa están comprometidos en la provisión de energía segura y confiable para más de 1.3 millones de usuarios en el área de electricidad y más de 680,000 usuarios del servicio de gas natural en la región central de Maryland. En los Estudios de Satisfacción del Usuario respecto de Empresas de Servicios de Electricidad (Electric Utility Business Customer Satisfaction Studies SM) de J.D. Power de 2017, 2018 y 2019, BGE obtuvo la calificación superior en Satisfacción del Usuario respecto de Servicios Eléctricos Empresariales en el este entre importantes empresas de servicios públicos. En los Estudios de Satisfacción del Usuario respecto de Empresas de Servicios de Electricidad (Electric Utility Business Customer Satisfaction Studies SM) de J.D. Power de 2018 y 2019, BGE obtuvo la calificación superior en Satisfacción del Usuario respecto de Servicios Empresariales de Gas Natural entre empresas de servicios públicos de la región este. BGE es una subsidiaria de Exelon Corporation (Nasdaq: EXC), el mayor proveedor competitivo de energía del país. Siga a BGE a través de Facebook, TwitterInstagram y YouTube y esté al tanto de las últimas historias de BGE en bgenow.com

Baltimore Gas and Electric Company (o "BGE") recibió la mejor calificación en la región este del Estudio de Satisfacción del Usuario Empresarial de Servicios de Gas de 2019 y el segmento de grandes proveedores del este del Estudio de Satisfacción del Usuario Empresarial de Servicios de Electricidad de 2019 de satisfacción del cliente en cuanto a servicios de gas y electricidad entre usuarios empresariales.  Visite jdpower.com/awards.


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